ÔĽŅ Planeta negro absorve quase toda a luz que recebe - Di√°rio do Vale
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Capa / Ci√™ncia ‚Äď Por Jorge Calife / Planeta negro absorve quase toda a luz que recebe

Planeta negro absorve quase toda a luz que recebe

Matéria publicada em 3 de maio de 2018, 07:00 horas

 


Cientistas ingleses descobriram um planeta negro, t√£o escuro que ele absorve 99% da luz que recebe. O mundo das trevas √© um gigante gasoso do tamanho de J√ļpiter que orbita seu sol com uma √≥rbita t√£o fechada que o ano l√° dura apenas um dia e meio. Por estar t√£o perto de uma estrela o mundo negro √© extremamente quente o que n√£o permite a forma√ß√£o de cristais de gelo em suas nuvens. S√£o os cristais de gelo e os compostos org√Ęnicos que pintam a atmosfera dos planetas gigantes do nosso sistema solar, como J√ļpiter e Saturno.

Chamado Wasp-104b, o mundo negro foi localizado pelo telesc√≥pio espacial Kepler e suas caracter√≠sticas acabaram sendo descobertas pelos astr√īnomos da universidade de Staffordshire, na Inglaterra. Outros mundos escuros j√° tinham sido observados anteriormente, mas, geralmente, trata-se de planetas desgarrados, que se soltaram de seus s√≥is e ficaram vagando pela escurid√£o do espa√ßo interestelar. Um deles √© o Kepler 1b que absorve mais de 99% da luz que recebe. No caso do Wasp-104b acontece o oposto, ele est√° mergulhado na luz intensa de seu Sol, mas n√£o reflete quase nada para o espa√ßo.
As pesquisas iniciais indicam que o Wasp-104b teve a sua rota√ß√£o sincronizada com a transla√ß√£o em torno da estrela. Como acontece com a Lua da Terra. Por isso ele tem um lado onde o dia √© eterno e outro de noite perp√©tua. Mas, mesmo o lado iluminado √© mais preto do que carv√£o. A atmosfera do Wasp-104b √© rica em s√≥dio e pot√°ssio, que absorvem muitas das cores do espectro luminoso. Como √© muito quente ele pode emitir um pouco de luz e brilhar como uma brasa morti√ßa, mas isso √© imposs√≠vel de confirmar devido a dist√Ęncia em que se encontra.
A descoberta de outros mundos ex√≥ticos deve se repetir quando o novo sat√©lite ca√ßador de planetas, o TESS, come√ßar a funcionar dentro de alguns meses. O TESS √© o sucessor do Kepler e vai procurar planetas nas estrelas mais pr√≥ximas do nosso sistema solar. At√© agora o Kepler j√° descobriu 2600 planetas orbitando outras estrelas da nossa gal√°xia, a Via L√°ctea. Alguns s√£o mundos de rocha e metal como a nossa Terra, outros s√£o planetas gasosos, mundos de nuvens com atmosferas profundas, com milhares de quil√īmetros de profundidade.
Todas as estrelas que vemos no c√©u a noite fazem parte da gal√°xia da Via L√°ctea. Na semana passada a ag√™ncia espacial europeia apresentou um mapa tridimensional da nossa gal√°xia que cont√©m as posi√ß√Ķes de 1,7 bilh√Ķes de estrelas. Esse retrato 3D da Via L√°ctea foi feito com os dados e fotografias enviados pelo sat√©lite Gaia e a apresenta√ß√£o a comunidade cient√≠fica aconteceu em Berlim, na Alemanha, durante uma exposi√ß√£o aeroespacial.

Estranho: O lado escuro do planeta negro

Existem outras estrelas al√©m do alcance das c√Ęmeras do Gaia e mesmo com essa precis√£o o mapa do Gaia representa apenas uma fatia da Via L√°ctea. Fora da Via L√°ctea existem outras gal√°xias, cada uma com bilh√Ķes de estrelas e de mundos o que significa que a explora√ß√£o do espa√ßo √© uma tarefa infinita, que nunca ser√° terminada. Mas mesmo que seja imposs√≠vel conhecer todos os trilh√Ķes de mundos que existem no Universo podemos mape√°-lo, para visualizar sua estrutura e suas caracter√≠sticas gerais.
Quando aponta seus telesc√≥pios para o c√©u os seres humanos est√£o olhando para suas origens. Os elementos que formam nossos corpos foram criados dentro de estrelas que brilharam a milh√Ķes de anos. A religi√£o imaginou um homem nascido do barro, a ci√™ncia mostrou que nascemos na verdade da poeira das estrelas. No futuro, gra√ßas a essas pesquisas, nossa esp√©cie pode adquirir a capacidade de navegar por este mar infinito de estrelas, o que ser√° fundamental para a sobreviv√™ncia de nossa esp√©cie a longo prazo.
Os planetas n√£o duram para sempre. Uma esp√©cie presa a um ambiente planet√°rio pode ser extinta se mudarem as condi√ß√Ķes deste ambiente. J√° uma ra√ßa de navegadores espaciais pode colonizar outros mundos e se tornar eterna.

 

JORGE LUIZ CALIFE | jorge.calife@diariodovale.com.br

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