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Capa / Ci√™ncia ‚Äď Por Jorge Calife / NASA apresenta seus novos astronautas

NASA apresenta seus novos astronautas

Matéria publicada em 9 de agosto de 2018, 07:14 horas

 


Mas as naves só ficam prontas no ano que vem

Prontos: Equipe vai pilotar a Starliner e a Dragon

A ag√™ncia espacial americana, NASA, apresentou ao mundo, semana passada, seus novos astronautas. S√£o sete homens e duas mulheres encarregados de pilotar duas novas espa√ßonaves ainda n√£o testadas, a Boeing Starliner e a CrewDragon, da Space X. As duas naves v√£o levar os americanos at√© a Esta√ß√£o Espacial Internacional ISS, substituindo as naves russas Soyuz, que tem transportado os americanos desde que o √īnibus espacial foi desativado em 2011. O contrato da NASA com os russos termina este ano, e se as duas espa√ßonaves comerciais n√£o come√ßarem a voar logo os americanos ficar√£o sem acesso ao espa√ßo.

As naves tiveram atrasos em seu desenvolvimento, a Boeing Starliner apresentou um problema nos seus motores de aborto no lançamento, que desligam a nave do seu foguete propulsor em caso de perigo, salvando os astronautas se houver uma explosão catastrófica. A CrewDragon, construída pela empresa do bilionário Ellon Musk, também apresentou problemas no seu desenvolvimento.

Pelo cronograma antigo as duas naves deveriam ser testadas, sem tripulantes, este m√™s e o primeiro voo tripulado da Starliner ocorreria em novembro, enquanto a Dragon voaria com astronautas em dezembro, no final do ano. Com o novo atraso no cronograma os astronautas s√≥ v√£o poder testar a Dragon em abril de 2019, enquanto a Boeing planeja lan√ßar astronautas na sua Starliner em ‚Äúmeados do ano que vem‚ÄĚ. Isso se n√£o ocorrerem novos atrasos.

Para a NASA as miss√Ķes na Esta√ß√£o Espacial Internacional s√£o importantes para estudar os efeitos da aus√™ncia de gravidade nas futuras miss√Ķes de longa dura√ß√£o. Em dire√ß√£o a Lua e ao planeta Marte. Que pelo cronograma atual da NASA s√≥ devem acontecer em 2030. Ellon Musk quer enviar sua nave tripulada BFR para Marte em 2024, mas o BFR, sigla de Grande Foguete Falcon, n√£o faz parte do programa governamental da NASA.

A Dragon e a Starliner vem sendo desenvolvidas nos √ļltimos sete anos, que √© mais ou menos o mesmo tempo que a NASA levou para construir e testar as naves Apollo, durante a corrida espacial de 1960. A diferen√ßa √© que as duas naves foram projetadas por empresas particulares que n√£o querem correr riscos. A pressa durante a corrida espacial levou ao inc√™ndio da nave Apollo 1, que matou tr√™s astronautas em 1967. A Dragon e a Starliner s√£o muito mais avan√ßadas e usam uma atmosfera n√£o inflam√°vel de nitrog√™nio e oxig√™nio, semelhante a que existe a bordo da Esta√ß√£o Espacial.

No ano passado, Ellon Musk anunciou que pretendia usar a CrewDragon para enviar dois turistas num voo ao redor da Lua em novembro deste ano. Agora esse projeto também ficou adiado para 2019. O primeiro voo da Dragon com tripulação deve levar dois astronautas da NASA até a ISS em abril próximo. As duas naves tem capacidade de levar até sete pessoas quando estiverem plenamente operacionais. O que incluiria dois pilotos e cinco passageiros.

Al√©m dessas naves comerciais a NASA est√° desenvolvendo a Orion para miss√Ķes de espa√ßo profundo. A Orion tem um formato semelhante ao da Starliner, mas √© bem maior. At√© hoje ela s√≥ voou uma vez, num teste sem tripula√ß√£o em 2014. E s√≥ deve ir ao espa√ßo, com astronautas em 2023.

A Orion é muito sofisticada para ser usada como simples taxi espacial, levando tripulantes para a ISS. Ela foi projetada para voar para Marte, acoplada a uma nave maior. E também levará tripulantes para a futura estação espacial lunar, que a NASA e a Agência Espacial Europeia planejam construir na próxima década.

por: Jorge Luiz Calife – jorge.calife@diariodovale.com.br

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