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INB deve retomar a mineração de urânio em Caetité ainda em 2019

Matéria publicada em 8 de outubro de 2019, 21:38 horas

 


Objetivo é aumentar a produção nacional de urânio para ampliar programa nuclear do país

Urânio minerado em Caetité se transforma em combustível nuclear na fábrica da INB em Resende
(Foto: Divulgação)

Resende e Caetité – O ministro de Minas e Energia, Bento Albuquerque disse, nesta segunda-feira (7), que o governo pretende retomar a mineração de urânio em território nacional como estratégia para ampliar o programa nuclear brasileiro. O ministro afirmou que a retomada não é apenas um desejo do governo, mas uma decisão política que será adotada.
A expectativa é iniciar os trabalhos na mina do Engenho, em Caetité, na Bahia, até o fim deste ano.
A exploração será feita unicamente pela estatal Indústrias Nucleares do Brasil (INB), mas a ideia do governo, diante das restrições do Orçamento para realizar investimentos, é firmar parcerias com a iniciativa privada para explorar o potencial de urânio em território nacional.
A Comissão Nacional de Energia Nuclear (CNEN), órgão responsável por fiscalizar as atividades que envolvam a exploração do mineral radiotivo no País concedeu autorização para realizar os testes operacionais da planta química já beneficiando as rochas de urânio que estava no pátio.
Em dezembro de 2018, a Unidade de Concentrado de Urânio de Caetité realizou a última etapa de testes funcionais para operação assistida das áreas de Britagem e de Montagem de Pilhas.
Em abril deste ano, a CNEN renovou a licença. Por meio de nota, a Cnen informou que, para que a unidade possa entrar em operação, está passando por uma fase de testes, para verificar “o atendimento a requisitos de segurança das estruturas, sistemas e componentes, cuja falha ou mau funcionamento possa resultar em exposições indevidas à radiação para o pessoal da instalação ou membros da população em geral”.
AINB apresentou um pedido de licença de operação em dezembro de 2017. O órgão ambiental não esclareceu qual é a situação atual desse licenciamento.
Entre 2000 e 2015, a INB explorou a mina Cachoeira e, de lá, retirou 3.750 toneladas de concentrado de urânio. Agora, a estatal deve começar a explorar uma nova jazida no local, a mina do Engenho.
Atualmente, Caetité é o único lugar do País onde existe mineração de urânio.
Em Caetité, a INB realiza, além da mineração, o beneficiamento do minério, que resulta no produto concentrado de urânio ou yellowcake. Depois de ter sido dissolvido e purificado, o yellowcake é convertido em hexafluoreto de urânio (UF6), um sal que tem como propriedade passar para o estado gasoso em baixas temperaturas. Em forma de gás, o yellowcake segue para a etapa de enriquecimento.
Atualmente, o processo de conversão ocorre no exterior. A implantação da FCN – Conversão, que funcionará na unidade da INB, em Resende, está em andamento. A INB está na fase de preparação para contratação do Projeto Básico e obtenção das licenças do local junto ao IBAMA e à Comissão Nacional de Energia Nuclear (CNEN).
O processo de enriquecimento de urânio que é realizado na usina da INB, em Resende, começa a partir do hexafluoreto de urânio.
Com a expansão da capacidade de enriquecimento de urânio da FCN – Enriquecimento, a criação da Fábrica de Conversão vai gerar uma grande economia para a empresa e um aumento previsto de até 230 postos de trabalho diretos e pelo menos 350 indiretos, quando a usina estiver em plena operação.
O que se prevê é que o aumento da frota de reatores nacionais e a consequente demanda dos serviços de enriquecimento resultarão na diminuição dos custos operacionais da nova unidade.
O Brasil é um dos 12 países que detêm tecnologia para enriquecer urânio, mas ainda importa grande parte de seu consumo. A capacidade de produção da INB corresponde à metade da carga necessária para a usina Angra 1. O aumento na capacidade de produzir urânio enriquecido no país é importante para a expansão do parque nuclear, que deve contar com mais seis usinas até 2050, segundo os planos do governo.


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3 comentários

  1. Avatar

    Achei que estava no modo OFF Line

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    Me ensina como isso é possível. Eu tb deixei varias coisas por fazer em 2017. Valeu!

  3. Avatar

    Ainda em 2017?

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